Jim Hammond: la Antorcha Humana original ¡El primer héroe de Marvel!

James “Jim” Hammond, la Antorcha Humana original (Human Torch), el primer héroe de Marvel Comics, luchó en la Segundo Guerra Mundial y miembro de los Invasores, es un humano artificial (Androide) creado por el profesor Phineas T. Horton. Uno de los primeros personajes al lado del Capitán América y Namor de la por entonces editorial Timely Comics (actual Marvel) gozó de popularidad en la Edad de Oro de los cómics, para pronto ser olvidado a partir de 1950.

Desde ese momento, ha tenido poca participación en el mundo de la viñetas. De hecho su nombre y habilidades están más asociados al integrante de los 4 Fantásticos, Johnny Storm. Desde este rincón rendimos un pequeño homenaje repasando su historia en el cómic a uno de los personajes que ayudó a llevar el nombre de Marvel Comics a lo que es hoy en día.

Creador y primera aparición

La Antorcha Human original fue creado por Carl Burgos y apareció por primera vez en Marvel Comics #1 de 1939, convirtiéndolo en uno de los primeros personajes de Marvel… y su primer verdadero superhéroe.

Origen de la Antorcha Humana

El origen de la Antorcha Humana en el cómic nos lleva a Brooklyn, Nueva York, a finales de los años 30. Era un androide creado por el profesor Phineas T. Horton. En un inicio permanecía encerrado en un tubo de vidrio seguro y libre de oxígeno. El profesor Horton revelaría su invento en la feria mundial de ciencias, ganando los aplausos del público a la misma vez que generaba duda y temor.

antorcha humana original

Sin embargo, el desastre ocurrió pronto y una exposición al oxigeno liberó a Jim del tubo de vidrio. Estalló en llamas, causando temor en toda la feria de ciencias. Incapaz de controlar su llama, se fue volando y sin querer causó estragos por todo Manhattan, quemando todo lo que tocaba. Al profesor Horton se le ordenó destruir el androide, pero no lo hizo. Hammond escapó y se refugió en una granja abandonada con el fin de alejarse del mundo que le temía.

jim hammond controlado sus poderes

Con el paso del tiempo logró controlar su llama y permanecer como un humano corriente. Incentivado por la naturaleza del bien y el mal, Jim solicitó un trabajo como policía de Nueva York. Del lado de la ley combatía el crimen a la misma vez que colaboraba con el cuerpo policial bajo su identidad secreta de la Antorcha Humana.

Enfrentamiento con Sub-Mariner

Cansado de la raza humana, Namor, The Sub-Mariner atacó Staten Island en un hermoso día de verano. Pronto llamaría la atención de Jim Hammond, que no dudó en hacerle frente. Namor fue derrotado pero no huiría sin antes raptar a la ex pareja de Jim y a un oficial de policía. Hammond encontró el lugar dónde el villano tenía a los rehenes y en una increíble pelea salvó el día. Desde ese momento, la gente ya no temía a la Antorcha Humana, ahora era un héroe, el protector de Nueva York.

antorcha humana vs namor

Más pronto de lo esperado, Namor y Jim se vieron las caras. El habitante de los mares invocó una gigantesca marea con la que inundó la ciudad. Afortunadamente, no se reportaron bajas. Aunque Namor fue derrotado, algo extraño sucedió entre los dos. El villano al observar la motivación de Jim, finalmente comenzó a tenerle respeto. Esta primera perspectiva incluso hizo que Sub-Mariner aceptara más tarde a la propia raza humana. Con el paso del tiempo, ambos se convertirían en aliados.

El encuentro con Toro

Durante una de sus tantas misiones, Jim conoció a un joven llamado Thomas Raymond. Este muchacho, que se hacía llamar Toro, era hijo de dos científicos nucleares, cuya exposición a la radiación había hecho que adquiera poderes similares (aunque inferiores) a los de Jim.

antorcha humana y toro

Toro eventualmente perdería a su familia en un horrible accidente. Después de eso y bajo la tutela de Jim Hamond, se convertiría en el compañero de aventuras de la Antorcha Humana.

La Antorcha Humana Original en la Segunda Guerra Mundial

Después del ataque a Pearl Harbor, Jim y Toro vieron la necesidad de unirse al frente que combatía a las Potencias del Eje. El dúo junto a otros héroes como el reformado Sub-Mariner (Namor), el Capitán América y Bucky Barnes formarían Los Invasores, grupo encargado de detener el avance del enemigo en la Segunda Guerra Mundial.

antorcha humana original y hitler

Otros héroes como Union Jack, Spitfire, Robert Frank y Miss América se unirían pronto a las filas de Los Invasores. Durante sus aventuras, Jim comenzó a sentir algo por su compañera Spitfire, aunque ella sólo parecía tener ojos para el Capitán América. El equipo tuvo una larga lista de misiones, comenzando con las invasiones aliadas del Día D hasta Berlín, Alemania. Hacia el final de la guerra, Jim Hammond encontró y mató a Adolf Hitler. Con este acto el héroe terminaría efectivamente la Segunda Guerra Mundial.

Después de la Guerra

Tiempo después del conflicto bélico, la Antorcha Humana sería capturado por sus enemigos y puesto en éxtasis en el desierto de Mojave. Permaneció en ese estado varios hasta que una prueba de bomba nuclear a mediados de los 50 lo despertó. Tras su liberación, se enteró que su viejo amigo Toro había sido capturado y sometido a un lavado de cerebro por los soviéticos. Jim pronto partió a su rescate. La misión fue un éxito y después de eso, los dos reanudaron su carrera como combatientes del crimen.

jim hammond se sacrifica

Sin embargo, Jim pronto supo que la radiación de la bomba que lo despertó del coma, había aumentado enormemente sus poderes y carecía de fuerza para poder controlarlos. Por miedo a causar daño a las personas que juró proteger, Jim hizo un último sacrificio. Regresó al desierto y utilizó todas sus reservas de energía y se desactivó eficazmente. La llama del héroe se había apagado para siempre.

La Antorcha Humana y los Vengadores de la Costa Oeste

Más de medio siglo después, los restos de la Antorcha Humana fueron encontrados y reconstruidos por el villano Mad Thinker. Cambió los recuerdos de Jim para que no recuerde su pasado heroico y lo mandó a asesinar a los Cuatro Fantásticos. La Antorcha sería derrotado y volvería al laboratorio de Mad Thinker negándose a participar en el asesinato.

mad thinker

Sintiendo que, con o sin nuevos recuerdos, la verdadera personalidad de Jim era demasiado fuerte, el villano optó por deshabilitar la capacidad de la Antorcha Humana para controlar sus poderes y dejó que Jim se quemara una vez más.

Más tarde, el villano Immortus creó un duplicado de la Antorcha Humana que pronto fue adquirido por Ultrón. Usando este cuerpo y los patrones cerebrales de Wonder Man, Ultrón creó a la Visión. Tiempo después, la Antorcha Humana original fue finalmente resucitado por Scarlet Witch y la viuda de Toro, Ann Raymond.

inmortus

Jim Hammond ahora viviría en una era llena de maravillas tecnológicas como teléfonos, televisores y computadoras. Lamentablemente, la mayoría de sus amigos habían muerto hacía mucho tiempo. Incluso su viejo amigo Toro parecía no estar por ningún lado. Sin ningún otro lugar a donde ir, Hawkeye y Scarlet Witch invitaron a Jim a quedarse en la sucursal de la Costa Oeste del Vengador. Aceptó felizmente y se convirtió en un miembro a tiempo completo del equipo de superhéroes durante un corto periodo de tiempo.

vision y antorcha humana

La Antorcha perdería sus poderes luego de salvar a su ex compañera de Los Invasores, Spitfire. Ante tal situación, Jim dejó a los Vengadores de la Costa Oeste y se convirtió en jefe de seguridad de Oracle Inc., una empresa dirigida por su antiguo compañero de equipo Namor. También se convirtió brevemente en el líder del equipo Heroes for Hire, financiado por Oracle Inc.

Batallón-V

Junto a algunos de sus antiguos compañeros de la Segunda Guerra Mundial financiaron y se convirtieron en los jefes de una nueva organización llamada Batallón-V. Aunque la organización ya tenía sus raíces a finales de los 50, se convirtió en una especie de organización de mantenimiento de la paz cuando Jim Hammond asumió el mando.

batallon-v

Tenían un cuartel general flotante, muy parecido al Heli-Transporte de S.H.I.E.L.D. Incluso tenían su propio héroe, el Ciudadano V, en honor a un viejo amigo de Jim, fallecido en los primeros días de la guerra.

Los Nuevos Invasores

Después de algún tiempo, los poderes de Jim volvieron gradualmente. Esto lo motivó para dejar el Batallón-V y formar una nueva formación de Los Invasores. El grupo consistía en viejos héroes de guerra como Spitfire, Thin Man y Blazing Skull, así como los nuevos integrantes Union Jack, Tara (Una androide a la que Jim consideraba una hija) y U.S. Agent. Sin embargo, el equipo no duró mucho tiempo. Durante una misión, Hammond volvió a sacrificarse su vida para evitar una terrible amenaza en el planeta. Toda la comunidad de superhéroes lloró la muerte del primer héroe de la Tierra.

nuevos invasores

Unos meses después, tras los sucesos del cómic Civil War, La Iniciativa de los 50 Estados estableció un campo de entrenamiento para superhombres llamado Campamento Hammond, en honor a Jim Hammond, el primer y mejor superhéroe…

Resurrección de Jim Hammond

Unos meses después del funeral, los enemigos del pasado del nuevo Capitán América de entonces, Bucky Barnes, robaron el cuerpo de Jim con la esperanza de devolverle la vida como herramienta de asesinato. Afortunadamente, Bucky junto a Namor y Black Widow, recuperaron el cuerpo de Jim y le dieron un entierro merecido.

Tiempo después, Toro, el antiguo compañero muerto de Jim Hammond volvió a la Tierra actual en una aventura espacio-temporal de los Nuevos Vengadores. Pronto fue visitado por la Visión de la Edad de Oro, ahora llamado Aarkus. Le informa a Toro que fuera a buscar a Jim, ya que Mad Thinker se había apoderado una vez más del cuerpo de la Antorcha.

mad thinker resucita a jim hammond

Mad Thinker revivió una vez más a la Antorcha y lo usó para realizar su trabajo sucio, mientras estudiaba sus poderes. Al final, Toro y la Visión de la Edad de Oro lograron derrotar al malvado científico, pero no pudieron capturarlo. Jim volvió a ser normal, y volvería a formar equipo con Toro una vez más.

Nuevos Invasores una vez más

La Antorcha se unió a sus antiguos amigos el Capitán América, Namor y el Soldado de Invierno una vez más y formó un nuevo equipo de Invasores. El equipo luchó contra el mal que acechaba en las sombras durante años e incluso consiguió nuevos miembros para el equipo. También ayudaron a los Cuatro Fantásticos durante su batalla final.

antorcha humana pelea con un villano

Tiempo después, el equipo se desintegró y el Capitán América le ofreció a Jim Hammond un lugar en las filas de S.H.I.E.L.D.

Agente Hammond

El Agente Hammond tuvo varios encuentros con el Escuadrón Supremo. En su enfrentamiento final, Nighthawk le disparó algunos dardos que tenían como objetivo reducir su poder. Sin embargo, lo logró a cierto modo, ya que ahora Jim no podía encender las llamas, pero aún conservaba la capacidad de emitir radiación.

Más tarde, durante los eventos del Imperio Secreto, Jim y Toro llegaron a la Atlántida buscando asilo, pero serían encarcelados por Namor. Pronto serían liberados por Namora y utilizados en un plan para revelarle al rey Atlante lo tirano que se había convertido. Namor había retomando su viejo camino de la venganza y declarado la guerra una vez más en nombre de Atlantis, incentivado más que nunca por su nueva capacidad de hidroquinesis, que le da considerables habilidades de manipulación del agua.

agente hammond

Más tarde Jim contactó con el Capitán América para discutir las recientes acciones de Namor. Hammond afirmó que aunque Namor estaba dañado, seguía siendo un héroe, y ellos deberían ser los que lo hicieran entrar en razón.

Poderes de la Antorcha Humana original

La Antorcha Humana original posee la habilidad mental de controlar la energía del calor ambiental y la habilidad física de transformar todo su cuerpo, o partes del mismo, en un estado de voluntad ardiente, parecido al plasma. En base a esto manifiesta los siguientes poderes:

  • Formas de plasma: capacidad mental de controlar la energía del calor ambiental y la capacidad física de envolver todo su cuerpo o partes de su cuerpo con plasma ardiente sin dañarse a sí mismo
  • Llama nova: sus niveles más altos y calientes de plasma.
  • Manipulación del fuego: puede generar formas compuestas de fuego desde cualquier punto de su cuerpo
  • Vuelo: el plasma de la Antorcha Humana tiene un alto contenido de hidrógeno, y está rodeado por una nube de átomos de hidrógeno mono-atómicos. Esta nube caliente proporciona suficiente flotabilidad positiva para que pueda flotar.
  • Termoquinesis: capacidad de controlar mentalmente la energía de calor ambiental en su entorno inmediato.
  • Inmunidad al fuego y al calor
  • Generación de radiación: Jim puede hacer que sus llamas sean radioactivas.

La Antorcha Humana en Capitán América: El Primer Vengador

Jim Hammond hizo un breve cameo en la película Capitán América: El Primer Vengador como una figura de exhibición expuesto en un tubo de cristal sin oxígeno en la Stark Expo.

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El primer superhéroe de Marvel Comics que con el paso del tiempo fue olvidado por la propia editorial. Esperamos que recobre la importancia con la que se caracterizó en sus primeros años de vida.

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